小説なんて他人の人生だ。そんなもんに何を望む?


「本」を燃やすことを生業としているガイ・モンターグはファイヤーマン(消防隊員)である。

本を所持することは法律で禁止されている。通報により、本を隠し持っている犯罪者の家を家宅捜査し、見つけた本をその場で灰になるまで焼いてしまうのだ。
ある晩、通報があった家の老婆は「私からは、本を奪うことなんかできないよ。」と言って本と一緒に焼け死んでしまった。
一人の人間がそこまでする、「本」とは?

モンターグが一冊の本を家に持ち帰った事から話が展開する。

SF作家レイ・ブラッドベリの小説、『華氏451度』。以前読んでおもしろかった覚えがあって映画も見てみました。監督はトリュフォーでした。映画版は、SF描写も少なく(トリュフォーが嫌いらしく)て余計に現実味を感じた。


この話での消防士は「火をつける人」であり、過去には「火を消す人」であったことをもう誰も知らない。
技術が進んで移動手段に時間がいらなくなり、世界はどんどん小さくなる。空いた時間がなくなって映画や本なんか読む時間もなく、2分間のラジオの説明(ドンときてブワーってなってみたいなん)で十分になった。
テレビも子供だましのような番組ばかりになって、人々は耳にイヤホーンをつけて(ディランのやせっぽちのバラッドみたいだ)ラジオを聴いて生活している。人は物を考えなくなり、バカが量産されて世界は平和になりました。

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